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La franchise en Corée

Les réseaux de franchises se sont multipliés dans les villes coréennes ces dernières années. En 2008, date de la dernière étude de la Korea Franchise Association, le secteur employait un peu plus d’un million de personnes dans 257 000 points de vente pour un volume d’affaires de 77 000 Mds KRW (50 Mds EUR). En 2009, le CA du secteur était estimé à 84 000 Mds KRW (54 Mds EUR), en hausse de 9 %. Il devrait encore progresser de 4 % cette année. Il y a actuellement 2 726 franchiseurs enregistrés en Corée, soit 300 de plus qu’en 2008. Le nombre de franchiseurs étrangers, en particulier américains, continue de progresser, mais leurs activités restent encore largement concentrées dans la restauration.

En septembre 2009, le gouvernement coréen a dévoilé un plan de 140 M EUR en faveur du développement des franchises. Celui-ci devrait permettre l’augmentation du nombre de franchisés, l’essor d’une centaine de franchiseurs de grande envergure (ceux de plus de 1 000 franchisés) alors qu’ils sont seulement une dizaine à ce jour et l’accroissement du volume d’affaires à 113 000 Mds KRW (73 Mds EUR) en 2012. Le gouvernement attribue également des bourses aux entrepreneurs présentant des concepts prometteurs. En Corée, il est parfois difficile pour les candidats à la franchise d’accéder aux financements ; 80 % des franchisés démarrent avec leurs propres fonds, profitant souvent du départ en retraite pour se lancer.

Les franchiseurs sont soumis à une loi votée en 2002, puis révisée en 2008, qui renforce leurs obligations vis-à-vis des franchisés. Cette loi définit des principes proches de ceux utilisés dans le droit américain, et prévoit en particulier une procédure ordinaire d’information (disclosure statement) et l’enregistrement auprès de la Korea Fair Trade Commission.

En Corée, la franchise directe peut être risquée. Le modèle de la master-franchise avec un partenaire local qui va adapter le produit au marché, fournir l’assistance aux franchisés et trouver des financements auprès de tiers a souvent fait ses preuves. Les conglomérats (chaebols) sont intéressés par les franchises étrangères, à condition que le marché visé représente un volume d’affaires important.

Les franchises de restauration représentent plus de 60 % des franchiseurs, 56 % des employés, 51 % des franchisés et 52 % du CA.  La restauration rapide à l’occidentale a connu un recul important entre 2005 et 2008. Dans le même temps, le nombre de franchises spécialisées dans les préparations de poulet a explosé pour atteindre 280 franchiseurs et 35 000 points de vente en 2010. Les boulangeries-pâtisseries en franchise se sont également multipliées, tout comme les cafés. Cette dernière activité est une des plus concurrentielles avec 12 grandes chaînes dont quatre étrangères (les Américains Starbucks et Coffee Bean et les Italiens Café Illy et Pascucci). Le nombre de pizzerias a progressé dans une moindre mesure.

L’activité retail réalise pour sa part 36 % du CA total, alors qu’elle n’emploie que 17 % des employés. Le ratio CA/nombre d’employés y est donc bien plus élevé que dans la restauration ou les services. Les supérettes (convenience stores) continuent de connaître une croissance forte. Alors que le pays en comptait 2 000 en 1997, elles sont désormais plus de 15 000, selon la Korea Convenience Stores Association.

Si le secteur des services reste le moins important en volume d’affaires, il a enregistré la plus forte progression pour le CA et le nombre de franchisés. Le secteur est encore sous exploité par les franchiseurs coréens au regard des opportunités qu’il offre. Les domaines du bien-être, du paramédical, des services aux personnes âgées, des cours et formations (cuisine, jardinage, bricolage, etc.) sont prometteurs.

Les Coréens commencent à exporter leurs concepts à l’étranger en particulier dans les pays de la région : Chine, Japon, Taiwan, Mongolie et Asie du Sud-Est. Ainsi, 57 franchiseurs coréens opèrent sur les marchés étrangers en 2010 contre un seul il y a 20 ans, d’après la Korea Trade-Investment Promotion Agency. Les secteurs représentés sont la restauration rapide (Kraze Burgers, Lotteria), les spécialités de poulet (BBQ Chicken), la pizza (Mr Pizza), le porridge (Bonjuk), la boulangerie (Tous les jours), le café (Hollys), le nettoyage à sec (Cleantopia).

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Fort soutien du gouvernement pour les TIC et les services

Dans un contexte de crise économique mondiale, le gouvernement coréen multiplie, ces dernières semaines, les annonces de soutien à l’économie. Pour les industries dites de croissance, c’est un investissement global de 7 300 milliards de wons (5,7 milliards de dollars) que le gouvernement prévoit sur cinq ans. En parallèle l’Etat espère attirer des investissements privés à hauteur de 90 500 milliards de wons (71,2 milliards de dollars) d’ici à 2013.

Pour les NTIC, le gouvernement allouera 829 milliards de wons (642 millions de dollars) à la R&D en 2009. Avec 2 800 milliards de wons (2,1 milliards de dollars) sur cinq ans, la convergence télécom- audiovisuel (IPTV, Wibro) est l’une des priorités affichées.

Le gouvernement dépensera également 540 milliards de wons (402 millions de dollars) sur cinq ans pour promouvoir des technologies économes en électricité, ne contenant pas de matières dangereuses, et respectueuses des standards internationaux.

Par ailleurs, la Corée souhaite développer les activités de services et ainsi réduire sa dépendance traditionnelle vis-à-vis de ses exportations industrielles. Pour améliorer la compétitivité des entreprises coréennes du secteur, le ministère de la Stratégie et des Finances annonce le doublement du budget de la R&D publique dédié d’ici à 2012. Actuellement, seulement 1% des dépenses de recherche du pays concernent les services. En 2013, le pays pourrait consacrer 5% de son PIB à la R&D, contre 3,5% actuellement.

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Korean government supports Information Technologies

The Korean Government has recently shown its strong support to the sector of Information technologies and Telecommunications by the voice of its Ministry of Knowledge Economy. A 5 years plan is supposed to inject 3.5 trillion won ($35 billion) in the economy. The development of radio frequency identification (RFID) technology has been set as a priority.

The plan is really ambitious but the objective of 1,000 technology companies with more than 50 billion won ($50 million) in revenue, and 10 world-class software companies might be unrealistic.

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